گورخرها و الاغ‌ها خویشاوندی ژنتیکی نزدیکی با هم داشته و هر دو متعلق به خانواده‌ی اسبیان هستند. زانکی که با نام‌های دیگری هم شناخته می‌شود حاصل جفت‌گیری گورخر و الاغ با یکدیگر می‌باشد. الاغ ۶۲ کروموزوم دارد و گورخر بسته به گونه‌اش بین ۳۲ و ۴۶ کروموزوم دارد. زانکی حیوان نادری است و تعداد کروموزوم‌هایش بین این اعداد می‌باشد. تفاوت کروموزوم باعث می‌شود که زانکی‌های ماده عموماً نابارور بوده و زانکی‌های نر نیز از لحاظ ژنتیکی عقیم باشند.